В Бангкоке начался турнир по бадминтону TOYOTA Thailand Open.

Kento Momota, только что защитивший домашний титул, самоустранился из-за растяжения мышц бедра. Это большая удача для Subhankar Dey, который должен был встретиться с лидером мирового рейтинга в первом туре. Chen Long опять потерпел поражение на старте; его обидчиком стал Wang Tzu Wei с Тайваня (21:13, 21:18). Lin Dan в этот раз продвинулся дальше. Его оппонент, Suppanyu Avihinsanon, снялся из-за травмы руки при счёте 21:17, 11:8 в пользу именитого китайца. Ещё один сеяный игрок, Sameer Verma, уступил в трёх геймах Lee Zii Jia из Малайзии (23:21, 11:21, 5:21). Первый гейм предвещал упорнейшую борьбу, однако сопротивление индийца быстро угасло.

У девушек никаких сюрпризов пока не произошло. Многие с нетерпением предвкушали встречу между официальной фавориткой Chen Yufei и восходящей звездой An Se Young, но и тут всё закончилось предсказуемо. Chen утвердила своё превосходство со счётом 21:12, 21:17. Оправившись после неубедительного начала матча, юная кореянка раскочегарилась во втором гейме, но к третьему всё равно не подобралась даже близко. В интервью она озвучила весьма рациональный взгляд на поражения: «Неважно, против кого я играю, я просто убеждаю себя, что каждый матч – это обучающий опыт, потому что я всё ещё очень молода».

Главной сенсацией первого тура стал вылет Takeshi Kamura и Keigo Sonoda, чемпионов прошлого года и третьих ракеток мира. Им указали на дверь Choi Solgyu и Seo Seung Jae – корейские бадминтонисты, стартовавшие с квалификации. Уступив первый гейм почти без боя, во втором и третьем они атаковали японцев с изумительной точностью и настойчивостью. Это привело их к победе со счётом 11:21, 22:20, 21:17. Помимо Kamura и Sonoda до второго тура не добрались ещё два сеяных мужских дуэта. У Mohammad Ahsan и Hendra Setiawan не хватило заряда на третью неделю подвигов; опытные индонезийцы пали от рук Ong Yew Sin и Teo Ee Yi из Малайзии (21:18, 16:21, 21:23). Liao Min Chun и Su Ching Heng с Тайваня тоже не нашли управы на малайзийцев – Aaron Chia и Soh Wooi Yik (19:21, 14:21).

Puttita Supajirakul и Sapsiree Taerattanachai порадовали местных болельщиков достойным выступлением против Mayu Matsumoto и Wakana Nagahara. В первом гейме им приходилось драться за каждое очко. К середине второго поддержка трибун раззадорила их настолько, что соперницы остались далеко позади. В третьем длинные розгрыши и точные удары японок всё-таки сделали своё дело, и тайки быстро капитулировали со счётом 14:21, 21:13, 6:21.

В миксте Ashwini Ponnappa и Satwiksairaj Rankireddy из Индии отправили на выход пятых номеров посева – Chan Peng Soon и Goh Liu Ying (21:18, 18:21, 21:17). «Мы начинали этот матч с уверенностью, – сказал Rankireddy. – Когда мы играли против них в прошлый раз, было сложно, но сегодня казалось, что они под давлением и почти что нервничают. Я использовал это, чтобы играть более свободно, но мы не шли ни на какие риски».

Из наших бадминтонистов первый тур пережили только Родион Алимов и Алина Давлетова. Они выдержали жаркую схватку с французами – Thom Gicquel и Delphine Delrue (16:21, 21:16, 21:17). Из остальных россиян, пожалуй, только у Евгении Косецкой были шансы против Lyanny Alessandra Mainaky – но что-то пошло не так, и индонезийка взяла верх со счётом 13:21, 21:18, 21:14. Екатерина Болотова и Алина Давлетова ничего не смогли поделать с Misaki Matsutomo и Ayaka Takahashi – действующими олимпийскими чемпионками (10:21, 11:21). Владимир Иванов и Иван Созонов были так же бессильны против Marcus Fernaldi Gideon и Kevin Sanjaya Sukamuljo (14:21, 10:21).