В Сиднее стартовал турнир по бадминтону CROWN GROUP Australian Open 2019.

Квалификация вызвала больше ажиотажа, чем обычно, под знаком воссоединения Lee Yong Dae и Yoo Yeon Seong. Легендарные корейцы, не выступавшие вместе полтора года, молниеносно расправились с Lukas Defolky и Raymond Tam из Австралии (21:8, 21:15). Ещё один именитый кореец, Ko Sung Hyun, обошёлся без квалификации в мужских парах, а в миксте легко пробился в основную сетку с Eom Hye Won, серебряной и бронзовой медалисткой чемпионата мира 2013. Их соотечественнику Lee Hyun Il повезло меньше. Сражаясь с индонезийцем Chico Aura Dwi Wardoyo, он заполучил первый матч-поинт, но не сумел воспользоваться ситуацией и капитулировал со счётом 21:19, 12:21, 20:22.

В миксте уже начались матчи основной сетки. Одним из первых стал необычный бой четырёх левшей – Tang Chun Man/Tse Ying Suet и Seo Seung Jae/Chae Yujung. Перевес был на стороне корейских бадминтонистов – прошлогодних чемпионов и пятых номеров посева. Вопреки рейтингу, статистике и неважной в последнее время форме, победу одержали гонконгцы (21:16, 21:16). До этого они проигрывали корейской паре дважды. Из сильнейших в Сидней приехали Wang Yilyu/Huang Dongping, Yuta Watanabe/Arisa Higashino, Chan Peng Soon/Goh Liu Ying. Китайцы и японцы стартовали более чем успешно. Малайзийцы ещё ждут своей очереди, но по крайней мере уже спасены от повторения прошлогоднего финала, в котором не справились с Seo и Chae.

Tang Chun Man и Tse Ying Suet

Большинство участников вступает в борьбу сегодня. Состав впечатляет, даже несмотря на отсутствие первых ракеток мира в четырёх категориях из пяти. Многие едва успели перевести дух после Наньнина; одни надеются скомпенсировать безрадостные результаты, другие рвутся ковать, пока горячо.

У женщин главной фавориткой можно назвать Chen Yufei. После своих подвигов в Наньнине она поднялась на вторую строчку мирового рейтинга и опередила Nozomi Okuhara, официально возглавляющую посев. Okuhara не участвовала ни в полуфинале, ни в финале Кубка Судирмана, поэтому должна быть свежей и отдохнувшей. То же самое касается Pusarla V. Sindhu, которая отыграла в Наньнине всего один матч. Её фанаты с нетерпением ждут решительного рывка, который покончит с полосой неудач. До первого испытания недалеко: во втором туре Pusarla может встретиться с Pornpawee Chochuwong – недавней обидчицей Akane Yamaguchi. Ещё одна серьёзная претендентка на титул – Ratchanok Intanon с её победой над An Se Young, восходящей звездой, которая не дрогнула даже перед Tai Tzu Ying.

Chen Yufei

У мужчин почти вся верхушка посева, за исключением Chou Tien Chen, неважно выступила в Наньнине. Anthony Ginting, посеянный вторым, проиграл два матча из трёх. Jonatan Christie, посеянный третьим, вышел на корт один раз, только чтобы признать превосходство Chou. Kenta Nishimoto и вовсе не справился с Владимиром Мальковым. Несомненно, на этой неделе все трое постараются восстановить свою репутацию. Из других громких имён отметим Lin Dan, подающего признаки возрождения. Его ждёт сложная сетка: на пути могут оказаться два индийца (Prannoy и Parupalli), затем Christie и Chou. Всё это упорные и опасные соперники. В случае успеха нам светит финал мечты: Lin Dan против Anthony Ginting. Не стоит, однако, забывать о перспективных молодых игроках вроде Lee Zii Jia, Kantaphon Wangcharoen и, конечно, действующего чемпиона Lu Guangzu. Пока они в строю, возможны любые неожиданности.

Из женских дуэтов в Сидней пожаловала вся первая восьмёрка рейтинга. Япония бросает в бой шесть пар с диапазоном мощности от Ayako Sakuramoto и Yukiko Takahata, «всего лишь» 15-х в мире, до Mayu Matsumoto и Wakana Nagahara, только что покоривших вершину рейтинга. Впрочем, конкуренция будет высокой не только между японками. Новоиспечённым первым ракеткам мира нужно тщательно готовиться к полуфиналу: их статистика против наиболее вероятных соперниц – Lee So Hee /Shin Seung Chan и Jia Yifan/Chen Qingchen – пока оставляет желать лучшего. Chen и Jia как раз на пике формы, так что можно рассчитывать на грандиозную схватку чемпионок мира и All England. Не менее интересно будет следить за кореянками в нижней части сетки. Kim So Yeong и Kong Hee Yong, как мы уже знаем, полны сюрпризов. Удастся ли им повторить на бис New Zealand Open?

Wakana Nagahara, Mayu Matsumoto

В мужских парах посев возглавляют Takeshi Kamura/Keigo Sonoda и Li Junhui/Liu Yuchen – достаточно надёжные, но не застрахованные от сбоев. Li и Liu выглядели неприступными на Кубке Судирмана и однозначно возьмутся за дело с возросшей уверенностью. Этого нельзя сказать о Kamura и Sonoda, столкнувшихся в Наньнине с непредвиденными сложностями. Дополнительное напряжение создают Aaron Chia и Soh Wooi Yik, которые при правильном настрое могут значительно украсить свой список громких побед. И всё же основная интрига связана с Lee и Yoo. В первом туре корейские бадминтонисты померятся силами с Wahyu Nayaka Arya Pangkaryanira и Ade Yusuf Santoso, а уже во втором их, скорее всего, будут ждать четвёртые номера посева – Fajar Alfian/Muhammad Rian Ardianto.