Goh V Shem и Tan Wee Kiong – бывшие лидеры мирового рейтинга и серебряные призёры Олимпиады в Рио – покидают малайзийскую сборную. BAM (Ассоциация бадминтона Малайзии) официально объявила об этом на своей странице в Facebook и выразила «искреннюю признательность и благодарность» спортсменам, которые «разделяли ценности, принципы и философию Ассоциации на протяжении 17 лет в национальной команде».

Слухи связывали произошедшее с посредственными результатами игроков и серьёзным давлением со стороны BAM. За последние два года Goh и Tan не завоевали ни одного титула и потерпели много ранних поражений. Некоторое время назад руководство BAM заявило, что они могут лишиться места в команде, если не исправятся к апрелю. Тем не менее Goh сообщил прессе, что решение об уходе никак не связано с ультиматумом. «В прошлом году BAM дала понять, что будет больше фокусироваться на развитии игроков до 21 года, – сказал спортсмен. – Мы понимаем направление, в котором они движутся. Хорошо, что BAM планирует подготовить больше молодых игроков мирового класса, которые будут представлять страну. Мы не будем мешать успехам наших юниоров, оставаясь в команде «парнями постарше». Это главная причина нашего ухода. У нас нет никаких проблем с руководством, тренерами и тренировочным процессом».

Это уже не первая потеря малайзийской сборной за последнее время. Всего две недели назад с ней распрощались Chan Peng Soon и Goh Liu Ying – обладатели олимпийского серебра в смешанном разряде. В их случае такого поворота ничто не предвещало, но объяснять, в чём причина, бадминтонисты пока отказываются. Chan лишь отметил, что это сложное решение не было принято в одночасье.

Обе пары планируют продолжать карьеру в качестве независимых игроков. И Goh/Tan, и Chan/Goh заявлены на ближайшие турниры в Таиланде, Малайзии и Индонезии.