Кубок Судирмана входит в решающую стадию.

Корейским бадминтонистам – чемпионам 2017 года – не удалось защитить свой титул. Камнем преткновения стали таиландцы, которые выиграли четвертьфинальный матч со счётом 3:1. Для них многое зависело от микста, первого в программе. Статистика личных встреч (3:1) была на стороне Seo Seung Jae и Chae Yujung, но после нешуточной борьбы победителями вышли Dechapol Puavaranukroh и Sapsiree Taerattanachai (21:18, 21:18). Kantaphon Wangcharoen и Heo Kwang Hee до этого встречались дважды и выиграли по одному матчу. В этот раз поединок прошёл под диктовку Wangcharoen (21:17, 21:17). Настал черёд мужских пар. За Таиланд выступили Tinn Isriyanet и Kittinupong Kedren, а Корея сделала ставку на менее опытных игроков – Kim Won Ho и Kang Min Hyuk. Поначалу доминировали Isriyanet и Kedren. Корейцам потребовалось время, чтобы войти в игру, но, как только они приспособились и стали работать слаженно, у соперников появились проблемы. В итоге Kim и Kang взяли верх со счётом 19:21, 21:17, 21:14. Затем случилось то, чего многие предвкушали с нетерпением: новая корейская звезда An Se Young бросила вызов Ratchanok Intanon. Выступление An на этом турнире превзошло все ожидания, а её победа над первой ракеткой мира прогремела как предупреждение всем остальным. Intanon уцелела, но тоже испытала на себе её мощь, особенно во втором гейме. Время от времени таиландская бадминтонистка заставала кореянку врасплох, но та ни разу не попадалась на одну уловку два раза подряд и редко оказывалась не на месте. Intanon упустила преимущество 13:8, потом 15:11. Под конец ей потребовалось всё мастерство, чтобы избежать третьего гейма (21:15, 21:17).

Китайцы – хозяева турнира и десятикратные чемпионы – не пустили в полуфинал датчан (3:1). Mathias Christiansen и Sara Thygesen неожиданно оказали серьёзное сопротивление мировым лидерам, Zheng Siwei и Huang Yaqiong, и даже вырвали первый гейм. Тем не менее соперники быстро оправились и отыграли остаток матча с хирургической точностью (19:21, 21:11, 21:13). Viktor Axelsen задержал китайцев, эффектно разделавшись с Chen Long, вялым и безынициативным на фоне товарищей по команде (21:11, 21:18). Li Junhui и Liu Yuchen наотрез отказались уступать контроль Kim Astrup и Anders Skaarup Rasmussen (21:18, 21:16). Chen Yufei держалась так же твёрдо в поединке с Mia Blichfeldt (21:16, 21:17). При малейших признаках опасности китайские бадминтонисты удваивали свою сосредоточенность и выходили на новый уровень мастерства.

Chen Yufei

Нидерланды отбились от Германии со счётом 3:2 и закрепили за собой 15-е место в общем зачёте. Mark Lamsfuss и Marvin Seidel начали матч со свирепой атаки на Jacco Arends и Ruben Jille (21:13, 21:14). Леворукая Fabienne Deprez сделала ещё один шаг к победе, обезоружив Gayle Mahulette широким арсеналом обманных ударов (18:21, 21:18, 21:13). Mark Caljouw переломил ход матча, разгромив Alexander Roovers (21:13, 21:9). Mahulette вернулась на корт с Cheryl Seinen, и эта экспериментальная пара неожиданно взяла верх над Linda Efler и Lara Kaepplein (18:21, 21:10, 21:17). Немцы разбили свой лучший микст – Mark Lamsfuss/Isabel Herttrich – и объединили Herttrich с Marvin Seidel. Риск не оправдался: Robin Tabeling и Selena Piek восторжествовали со счётом 16:21, 21:17, 21:11.

Сингапур занял 17-е место, разбив Вьетнам со счётом 3:0. Loh Kean Hean и Han Zhuo Toh завоевали первое очко. Yeo Jia Min увеличила разрыв, одолев Nguyen Thuy Linh. В мужской одиночке столкнулись Loh Kean Yew и Nguyen Tien Minh. 36-летний Nguyen втягивал противника в бесконечно длинные розыгрыши, между которыми тот сгибался пополам в изнеможении. Тем не менее Loh устоял, спас матч-поинт и вырвал победу со счётом 16:21, 21:18, 23:21.