Во французском Льевене завершился чемпионат Европы по бадминтону среди мужских и женских команд.

Первые места ожидаемо достались датчанам, которые подтвердили репутацию лучших европейских игроков. В финале мужская сборная Дании обыграла нидерландцев (3:0), а женская – немок (3:1). Для России главным результатом стала бронза у мужской команды – первая в истории чемпионата.

В состязаниях участвовали Владимир Иванов, Иван Созонов, Никита Хакимов, Родион Алимов, Владимир Мальков, Сергей Сирант, Георгий Лебедев, Георгий Карпов, Денис Грачев и Павел Коцаренко. На групповой стадии они разгромили Австрию и Ирландию со счётом 5:0, а затем Польшу со счётом 4:1. Несмотря на убедительный результат, противники не сдались без боя. В первый день у Сергея Сиранта было серьёзное столкновение с Wolfgang Gnedt. На второй пришлось попотеть всем нашим одиночникам, особенно Владимиру Малькову. 19-летний Nhat Nguyen продержал его на корте почти полтора часа и был повержен со счётом 21:15, 22:24, 19:21. Заполучить очко почёта удалось только польской паре – многоопытному Adam Cwalina и его молодому партнёру Wiktor Trecki. Они победили Дениса Грачёва и Павла Коцаренко со счётом 22:20, 21:10.

В четвертьфинале россиянам противостояли болгарские бадминтонисты. Владимир Мальков выдержал напряжённый первый гейм и восторжествовал над Daniel Nikolov (23:21, 21:13), однако Сергей Сирант не справился с Dimitar Yanakiev (21:23, 17:21). К счастью, юный Георгий Карпов уверенно разделался с Stilian Makarski (21:12, 21:8), а у Alex Vlaar и Dimitar Yanakiev не было ни малейших шансов против Владимира Иванова и Никиты Хакимова (4:21, 9:21). В полуфинале наша сборная столкнулась с датчанами – многолетними чемпионами. Результат довольно предсказуемый: 3:0 в пользу соперников. Viktor Axelsen убрал с дороги Владимира Малькова (21:18, 21:7); россиянин показал достойную игру в первом гейме, но во втором сказалась усталость. Владимир Иванов и Иван Созонов допустили много ошибок, сражаясь с Kim Astrup и Anders Skaarup Rasmussen (19:21, 15:21). Георгий Карпов поначалу боролся на равных с Jan O Jorgensen, но ко второму гейму утратил инициативу (22:20, 21:11).

Наши девушки прошли групповой этап так же успешно: разбили с сухим счётом Бельгию, Исландию и Литву. К сожалению, в четвертьфинале им преградили путь шотландские бадминтонистки. Игра не задалась с самого начала. Kirsty Gilmour, опаснейшая из соперниц, нанесла поражение Евгении Косецкой; россиянка была не в лучшей форме, и ей не хватило скорости (11:21, 21:17, 18:21). Наталья Перминова не совладала с нервами и уступила в двух геймах Rachel Sugden (18:21, 13:21). 15-летняя Мария Голубева, хорошо показавшая себя на этом турнире, продержалась три гейма, но более опытная Julie Macpherson взяла верх (17:21, 21:10, 21:13). Парные игры могли бы спасти положение, но до них дело не дошло.