В Сиднее продолжается турнир по бадминтону CROWN GROUP Australian Open.

Kantaphon Wangcharoen не готов был отказаться от путёвки во второй тур и вырвал её у Kenta Nishimoto – четвёртого номера посева. Бой получился зрелищным. Молодой таиландец то и дело нырял за воланом, иногда два раза за один розыгрыш. Это спасало ситуацию лишь в половине случаев, зато целеустремлённость сквозила в каждом движении. Весь третий гейм обессилевший японец играл в догонялки и на 84-й минуте матча признал поражение (21:19, 18:21, 20:22). Одной громкой победой Таиланд не ограничился. Sitthikom Thammasin вывел из строя ещё одного сильного японца – Kanta Tsuneyama, посеянного пятым (21:19, 21:17). Jonatan Christie благополучно устранил первую угрозу в лице прошлогоднего чемпиона Lu Guangzu (21:18, 21:15). Anthony Ginting тоже продолжает борьбу, хотя Heo Kwang Hee из Южной Кореи был довольно близок к неожиданному триумфу (18:21, 21:12, 18:21).

Michelle Li не сразу нашла подход к Gregoria Mariska Tunjung. Поначалу казалось, что она обречена повторить прошлогоднее поражение в первом туре. Привычная лёгкость появилась в её ударах и перемещениях только в середине второго гейма. Её фирменные укороченные удары наискосок вовремя восполнили дефицит очков и позволили продлить игру. В третьем гейме юная индонезийка уже не оказала серьёзного сопротивления и уступила со счётом 21:13, 18:21, 13:21. Pornpawee Chochuwong устроила суровую проверку своей старшей соратнице Nitchaon Jindapol, но не сумела сбить её с курса (17:21, 26:24, 18:21). Li Xuerui, чемпионке лондонской Олимпиады, потребовалось всё мастерство, чтобы избавиться от японской бадминтонистки Sayaka Takahashi. Приспособившись к атакам соперницы, Li начала гонять её взад-вперёд и утомила настолько, что Takahashi заканчивала многие розыгрыши лёжа на полу. Результат – 22:20, 18:21, 21:18 в пользу Li.

Michelle Li

Ayako Sakuramoto и Yukiko Takahata, действующие чемпионки в женских парах, 83 минуты сражались с Shiho Tanaka и Koharu Yonemoto, 7-ми ракетками мира. Вопреки ожиданиям, последнее слово осталось за Sakuramoto и Takahata (21:17, 15:21, 24:22).

К разочарованию болельщиков, которые готовились всю неделю наслаждаться игрой Lee Yong Dae и Yoo Yeon Seong, легендарные корейцы пали в первом туре. Их обидчиками выступили Wahyu Pangkaryanira и Ade Yusuf Santoso из Индонезии (21:18, 12:21, 21:16). Их последняя встреча состоялась в 2015 году как раз-таки на Australian Open и закончилась сокрушительным поражением индонезийцев. Они ждали мести четыре года и не упустили своего шанса.

Остальные корейские пары были на высоте. Их стараниями борьбу завершили четвёртые и пятые номера посева. Choi Solgyu и Seo Seung Jae обезвредили Fajar Alfian и Muhammad Rian Ardianto (17:21, 21:13, 21:19). Ko Sung Hyun и Shin Baek Cheol, которым помогал с тренерской скамьи Lee Hyun Il, разобрались с Hiroyuki Endo и Yuta Watanabe (21:14, 11:21, 21:17).

В миксте Ko Sung Hyun и Eom Hye Won, стартовавшие с квалификации, заткнули за пояс Choi Solgyu и Shin Seung Chan (21:18, 21:14). Ko и Eom отстают от своих земляков на 50 строчек в мировом рейтинге, но удивляться особо нечему: их встреча на Korea Masters в декабре 2018 года дала такой же результат. С тех пор ни одна, ни другая пара не выступала на международных турнирах, но Choi и Shin за это время не провели ни одного матча, а Ko и Eom в прошлом месяце выиграли национальные соревнования.